Kilimanjaro overtocht met meteoblauw weergegevens

De top van de hoogste berg van Afrika reikt tot 5895 meter hoogte en is moeilijk te bereiken en nog moeilijker te overbruggen. In december 2021 maakten 15 heteluchtballonteams echter de eerste ballonoversteek sinds 2011. Stefan Zeberli, een Zwitserse professionele ballonvaarder, leider van de ballonwereldranglijst en gebruiker van meteoblue-diensten, vertelt over de ervaring.

Stefan Zeberli is een ervaren Zwitserse professionele ballonpiloot en leider van de ballonwereldranglijst sinds 2019. Voor de oversteek van de Kilimanjaro met de heteluchtballon maakten de teams gebruik van meteoblauwe weergegevens en -diensten voor de planning. Na de expeditie deelde Stefan zijn inzichten over zijn unieke ballonexpeditie, ongelooflijke foto's en het belang van weersinformatie.

Het vervoer van 15 heteluchtballonnen, uitrusting en bijna 100 bemanningsleden van overzee naar de Kilimanjaro vergde een enorme logistiek: meerdere vrachtwagenladingen, honderden vergunningen, en tijd. De eerste uitdaging van het project was dan ook om de juiste timing voor de expeditie te vinden: een maand met minder bewolking en neerslag, geschikte windcondities en een beperkt risico op onvoorziene gebeurtenissen. Daarom werd gebruik gemaakt van onshistorisch weergegevensbestand. Het weerarchief geeft een overzicht van de algemene weersomstandigheden van de afgelopen jaren. Deze analyse was essentieel om al te regenachtige of winderige seizoenen te vermijden en om seizoensgebonden en dagelijkse weerpatronen en anomalieën op te sporen. De weergegevens in history+ verschaften gedetailleerde informatie over wolken, neerslag, alsook windsnelheid en -richting op verschillende hoogtes, nodig om de frequentie van 15 - 20 knopen windsnelheid op de hoger gelegen hoogtes te bepalen, nodig om de top over te steken met de beschikbare brandstof. Met deze informatie werd de expeditie gepland voor december 2021, en werd de hele logistieke keten in gang gezet.

De tweede uitdaging was het bepalen van de beste plaats voor de start van de ballonvaart. Deze moest aan de loefzijde van de berg liggen, dicht bij de uitlopers en een weg met voldoende open ruimte om 15 heteluchtballonnen op te zetten, maar toch buiten bereik van mogelijke katabatische (bergafwaartse) winden, die kunnen worden verwacht aan de voet van grote bergketens. Met behulp van de windroos van history+, verschillende weermodellen en plaatselijke metingen werd het bereik van mogelijke startlocaties verkleind tot enkele vierkante kilometers en verfijnd met de wekelijkse weersvoorspellingen. Dit stelde het grondpersoneel in staat een geschikte startplaats voor de expeditie te lokaliseren en deze voor te bereiden op de aankomst van 15 heteluchtballonnen en hun uitrusting.

Het meteorologieteam moest vervolgens de optimale startdag en -tijd bepalen, waarbij het voortdurend de weersvoorspellingen voor de volgende dagen moest controleren, met behulp van een reeks speciale functies:

  • Meteogram: Deze eenvoudige maar zeer gedetailleerde grafiek toont de geschikte tijdvensters voor de vlucht, zowel voor het starten als voor het landen.
  • Windanimatie: De windanimatie toont de wind op verschillende hoogtes en wordt gebruikt om de oppervlaktewindcondities voor het starten en landen en de wind op grotere hoogte te analyseren.
  • Thermische voorspelling: Toenemende thermische activiteit belemmert het ballonvaren, en de meteogrammen tonen in slechts één diagram de perioden met een lager risico - in dit geval de ochtenduren.
  • Sondering: Het sonderingsdiagram toont de weersontwikkelingen van de grond tot in de stratosfeer, wat het beste zicht geeft op veranderende wolken-, temperatuur- en windcondities op verschillende hoogten.
  • Trajecten: Deze tonen een vliegroute op basis van luchtbewegingen van de start- naar de landingsplaats voor verschillende hoogten.

De meeste van deze functies zijn speciaal ontworpen voor luchtvaartdoeleinden en zijn inbegrepen in ons point+ abonnement, dat u 14 dagen lang vrijblijvend kunt testen.

De expeditie begon vroeg in de ochtend van 6 december, met het opzetten van de ballonnen onder wat nachtelijke motregen, te lokaal om door satellietradar te worden opgepikt. Nadat de motregen was weggetrokken, begon het opstijgen tijdens de dageraad. De ballonvaarders moesten de overgebleven cumuluswolken ontwijken, snel hoogte winnen, panoramisch zicht hebben en de nodige westenwinden vinden. Met de opkomende zon nam de wind toe, de resterende wolken verdwenen snel en maakten plaats voor een prachtig uitzicht op de majestueuze top en de omgeving.

De landing was meer dan een beloning - het was een feest.

Op basis van de ervaring met de Expeditie hebben wij nu onze Stueve en Sounding voor MultiModel selectie ingeschakeld, zodat piloten de meest lokale (of meest representatieve) weermodellen voor elke plaats op aarde beter kunnen bestuderen.


Wij zijn zeer dankbaar voor het gebruik van onze weergegevens en voor de lering die daaruit kan worden getrokken, en zouden het op prijs stellen als u ons feedback geeft over de manier waarop u onze gegevens gebruikt.

Geef uw mening

U moet een meteoblue account hebben om te kunnen reageren
Terug naar boven